“Throw FIFA Out of the Game”, by Dave Zirin @ The New York Times. He’s the author of “Brazil’s Dance With The Devil” (Haymarket Books)

Dave Zirin / The New York Times

ZirinMost people associate FIFA, the organization that oversees international soccer, with the quadrennial joy of the World Cup. But as the 2014 tournament begins next week in Brazil, FIFA is plagued by levels of corruption, graft and excess that would shame Silvio Berlusconi.

Despite the palatial estates, private planes and pompous airs of FIFA’s current leaders, the organization actually has quite humble origins.

FIFA was founded in 1904 in Paris as a simple rule-making committee that aimed to regulate the guidelines for a new, rapidly expanding sport when played between nations. Because it was founded in Paris, the organization took its acronym, FIFA, from the French: Fédération Internationale de Football Association. What began as an effort to make sure that practices like punching one’s opponents would not be seen as a legitimate part of the game, morphed over time into one of the most successful and disreputable organizations in the history of sports.

Under the iron-fisted leadership of Sepp Blatter, FIFA has been steeped in rotating scandals for so long, it’s difficult even to imagine its not being immersed in one public relations crisis or another. Mr. Blatter succeeded his mentor, the similarly scandal-plagued João Havelange in 1998. Under his stewardship, FIFA officials have been accused of financial mismanagement, taking bribes and projecting a level of sexism and homophobia that seems to come from another century.

FIFA’s corruption has been such an open secret for so many years that when new reports emerge, they tend to provoke more eye-rolls than outrage.

FIFA is supposed to police match-fixing, yet a New York Times investigation revealed that only six people on its staff of 350 are responsible for that enforcement. It is supposed to monitor corruption, but it’s not clear it does. There have long been allegations that bribes secured the 2022 World Cup for Qatar.

The head of FIFA’s own independent governance committee (which was recently disbanded) suggested holding a new vote for the right to host the 2022 World Cup. And the European football federation’s representatives to FIFA have threatened to protest against Mr. Blatter when he declares his intention this week to seek yet another term as FIFA’s head.

It’s easy to be cynical about all of this, but cynicism is a luxury we can no longer afford. Anyone paying attention to the myriad injustices emerging in the international soccer of the 21st century can see that the stakes are a great deal higher than whether a few palms are greased.

A Protest In São Paulo, Latin America's biggest and most populous metropolis, states that if there's no Rights respected, there will be no World Cp.

A Protest In São Paulo, Latin America’s biggest and most populous metropolis, states: if there’s no Rights respected, there will be no World Cup.

In Brazil, site of the 2014 World Cup, the FIFA-driven push to build new stadiums at a breakneck pace has led to the deaths of nine construction workers. FIFA’s demands for security and infrastructure may end up displacing as many as 250,000 poor people, who live in the favelas surrounding Brazil’s urban centers. The cost of the games continues to tick upward, the latest figures climbing as high as $15 billion. Brazil’s own 1994 World Cup star, Romário, called the 2014 tournament “the biggest heist in the history of Brazil.”

The situation is even worse in Qatar, site of the 2022 World Cup. Hundreds of migrant workers have already died in the oil kingdom’s efforts to build new “FIFA-quality stadiums.” This, along with recently emerging bribery allegations, has led some high-level FIFA officials to talk openly about moving the event to a new locale. Even Mr. Blatter now says that giving the cup to Qatar “was a mistake.”

For decades, FIFA has entered the nations of the world with all the subtlety of a wrecking ball causing catastrophic damage, and every four years it gets away with it. As the Uruguayan journalist Eduardo Galeano wrote in his classic book “Soccer in Sun and Shadow”:
“There are visible and invisible dictators. The power structure of world football is monarchical. It’s the most secret kingdom in the world.” EDUARDO GALEANO

Yet, for the first time, this secret kingdom is being dragged from the shadows. In Brazil, striking teachers, security guards, firefighters and bus drivers are demanding “FIFA-quality wages.” Housing activists are occupying land and asking for “FIFA-quality homes” while nurses call for “FIFA-quality hospitals.” Wherever FIFA shows up, as the World Cup approaches, protesters dog its every step. As a friend in São Paulo told me, “FIFA is about as popular in Brazil as FEMA was after Hurricane Katrina.”

Finally, the world is seeing FIFA for what it is: a stateless conglomerate that takes bribes while acting as a battering ram for world leaders who want to use the majesty of the World Cup to push through their development agendas at great human cost.

People don’t have to be displaced and workers don’t need to die for soccer. The World Cup can be staged in countries with existing stadiums and infrastructure. Moreover, the secret bidding process for host countries must end so that soccer isn’t abused for economic and political ends.

International soccer desperately needs two entirely distinct bodies. One would be in charge of monitoring and actually stopping corruption, bribery and match-fixing.

The other could be in charge, in the words of Mr. Blatter’s predecessor, Mr. Havelange, of selling “a product called football.” The fact that one governing body is currently in charge of both the cash register and making sure no one is robbing the store is a recipe for graft. It is also a recipe for international soccer’s eventually collapsing under the weight of its own problems with corruption.

Yes, soccer is still unquestionably the most popular sport on the planet. But a cloistered, corrupt society like FIFA cannot function in a WikiLeaks world.

It is past time to abolish FIFA. It is like a gangrenous limb that requires amputation before the infection spreads and the beautiful game becomes decayed beyond all possible recognition.

Soccer is worth saving. FIFA needs to take its ball and go home.

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“Brazil has come face-to-face with the negative impacts of the realization of the 2014 FIFA World Cup, especially those living on or near the project sites.

Hundreds of thousands of people in the 12 host cities have been forcibly evicted and have lost their homes and livelihood. Moreover, FIFA has no intentions of allowing small and family businesses to benefit from the emerging opportunities during the Cup.

FIFA maintains exclusion zones with a 2km radius around stadiums and fan sites where they control the movement of people and the sale of products, putting countless street vendors out of business.

The poor are bearing the brunt of the burden and are met with fierce repression when they try to stand up for their rights.

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“FIFA’s World Cup contributes to the violation of several human rights, such as the right to adequate housing, the right to free movement, the right to work and the right to protest. Illegal under international human rights law, forced evictions have occurred all over Brazil in the wake of the Cup and have left many homeless and destitute.

Affected families often receive no information, compensation, alternative housing, or access to remedies.

In Recife in 2013 alone, over 2.000 families from the Coque Community were forced out of their homes. Moreover, the creation of FIFA exclusive zones will force countless street vendors out of business. In Belo Horizonte, over 130 have lost their source of income during the reconstruction of a stadium and are now prohibited from selling in the vicinity.

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FIFA has caused severe harm to many Brazilians. The company lacks a sense of responsibility and denies any connection to the alleged human rights violations. FIFA’s promise to leave behind a positive legacy stands in sharp contrast to the reality so far.

FIFA has imposed a series of conditions onto the host country which have contributed to these violations. FIFA’s business practices make it complicit in the violations of people’s rights.

FIFA seems to believe that the ‘urgency’ related to their infrastructure projects, as well as the profit they claim to be generating for society, justify their irresponsible behavior. FIFA is exempt from paying taxes, depriving Brazil of at least 1 billion reals (over US$ 400 million).

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The Fédération Internationale de Football Association („FIFA“), headquartered in Zurich, Switzerland, employs some 310 people from over 35 nations.

The association that has set itself the goal of improving soccer, organizes soccer tournaments, most famously the FIFA World Cup. In 2012, FIFA reported a net profit of $89 million and financial reserves of $1.378 billion. FIFA remains largely exempt from taxes as it is officially seen as a not-for-profit organization.

The organization has been involved in a number of cases of corruption and heavily criticized for their complicity in human rights violations. However, FIFA has largely denied the legitimacy of these claims.

HERE: http://publiceye.ch/en/case/fifa/

O torcer é parente do orar (por Eduardo Giannetti)

O futebol foi a religião da minha infância. O Cruzeiro de Tostão, Piazza e Dirceu Lopes – como esquecer a glória daquele time? – era o santuário. Eu narrava o futebol de botão jogado a sós no assoalho de casa, colecionava figurinhas de craques e torcia pela Raposa com um fervor de devoção mais intenso do que quando ia à missa e comungava. A memória do drama íntimo de certos jogos é das lembranças mais remotas que tenho de estar vivo. Se o sofrimento é a única causa da consciência de si, como diz o homem subterrâneo de Dostoiévski, então a paixão sofredora do torcedor mirim foi o berço da minha vida consciente.

Taça Brasil, anos 60. Chegou a tarde da grande final. Tenho cinco ou seis anos e estou grudado ao pé de uma radiovitrola Telefunken. O Cruzeiro perde do Santos por dois a zero – Pelé endiabrado em campo. Termina o primeiro tempo: silêncio e consternação. Bate o desespero, começo a chorar. O tempo corre, e a reação não vem; passo a chorar convulsivamente. Os adultos ficam preocupados com o meu estado. Quando mamãe faz menção de desligar o rádio e pôr um fim à agonia, o meu pai, Cruzeiro roxo, desautoriza-a secamente e me fulmina com seu olhar-fuzil. “Homem não chora!”

Súbito, porém, ressurge a esperança: Tostão marca e Dirceu Lopes logo empata. O jogo prossegue, mas não paro de chorar. “Por que agora?”, perguntam todos. Já não há razão, não há o que dizer. A angústia da decisão por pênaltis me sufoca. Então o milagre acontece. O ponta Natal faz o gol da virada! Os céus explodem. O meu choro, misturado à balbúrdia, já não perturba ninguém. Do ponto extremo da dor, como num parto, rompe a alegria. Hoje ainda, quando penso naquela tarde de aflição e júbilo, os gritos do locutor – “Natal! Natal!” – ressoam nas dobras do ouvido interno; a entonação, o timbre esganiçado, o desafogo da voz deixaram marcas indeléveis no meu cérebro de menino.

O Cruzeiro de hoje não é o da minha infância: mudou o futebol, e mudei eu. Assisto aos jogos na TV; torço e vibro por meu time (e pela seleção, é claro); estico cada fibra da alma quando chegamos às finais, mas perdi o dom da entrega daqueles tempos. Não há drama futebolístico concebível que me transporte aos píncaros do desespero e da alegria como no passado. Foi-se o vigor da pulsão furiosa, a seiva enérgica  das origens; tornei-me um torcedor maduro, amarrado, incapaz de ir até o fim no desatino. O tempo esfria a alma. Não sou metade do que fui de nascença e a vida esgarçou.

Mas o que é, afinal, torcer por alguma coisa? A mesma madureza que esfria trouxe uma certa distância, como que um olhar externo do que vai por mim. É estranho: todos estes anos torcendo, milhares de jogos na bagagem, decisões de vida ou morte, e nunca antes cheguei a me perguntar: o que se passa comigo enquanto estou torcendo? Cada um, é claro, vive e sente as coisas do gramado à sua maneira. O jogo jogado é o mesmo para todos: o placar final tem a solidez do granito. Mas, quando se trata do jogo vivido, tudo se transfigura. Qual o segredo do arrebatamento a que nos abandonamos na agonia de torcer? Que tramas e surtos da mais singular subjetividade não se filtram pelos olhos e mentes grudados aos volteios da bola numa tela de TV?

Há toda uma metafísica da mais remota origem embutida na alma torcedora. A palavra torcer, bem compreendida, capta o essencial. Torcer é se contorcer e remoer por dentro. É a sensação de esticar e distender os músculos e tendões dos nossos desejos e vontades: enfiar-se com as emoções campo adentro como se estivessem misturadas aos pés dos atletas e às trajetórias caprichosas da bola. As contorções faciais e os gestos do torcedor são apenas o sinal visível da ginástica interna que o consome.

Mas não é só. O contorcionismo subjetivo do torcer está ligado a uma crença espontânea indissociável da inclinação torcedora – um modo mágico de pensar e sentir que irrompe na mente com o ímpeto de uma planta selvagem. Torcer é entregar-se à vivência primária e avassaladora de que as contorções que agitam e devoram a alma torcerão o curso dos acontecimentos na direção desejada. A explosão do gol – ou de um pênalti defendido – é a confirmação da potência do meu bruto querer.

O torcer é parente do orar, só que sem rodeios e intermediários. Na reza, o devoto se concentra e abre o canal da interlocução pela oração: ele se dirige ao santo ou deus da sua predileção, rogando-lhe que interceda a seu favor. Promessas e sacrifícios podem facilitar o trâmite, mas a eficácia da prece não é fruto da vontade crua do devoto. Ela depende de um despacho da autoridade invocada. O torcedor, é claro, também reza e promete, mas no calor da hora ele vai direto ao ponto. Não é algo consciente ou que se possa escolher e evitar. É um processo mental involuntário, de origem arcaica, e que nos transporta para um mundo mítico onde os nossos desejos e emoções gozam de poder causal sobre o enredo aberto e imprevisível do que está em jogo.

O banco de reservas interiores do torcedor entra em campo, desvia a bola perigosa, corta o passe, mata no peito, cruza o escanteio, espalma e cabeceia, vibra no momento exato em que a sua onipotência se confirma na catarse do gol. Uma teia de medos e desejos, temores e esperanças cerca cada lance e afeta cada movimento da bola. Não é à toa que o verdadeiro torcedor se descobre extenuado no final do jogo.

No fundo, a fé selvagem de quem torce é a crença de que podemos domar e torcer o curso natural das coisas – coagir o futuro – por meio da força bruta do nosso querer. O mundo, berra em silêncio a alma torcedora, não é surdo e indiferente ao meu desejo. O devir se rende à minha vontade soberana. É por isso que saber de antemão o resultado de uma partida a cujo videoteipe se assiste mina a possibilidade de torcer.

A torcida diante da bola é um caso extremo de família numerosa. Torcemos para que alguém se recupere de uma doença grave; para que o avião vença a turbulência; para que o tempo melhore; para que os bons triunfem e os calhordas afundem; para que o telefone toque ou o e-mail chegue. Diante de um futuro aberto com desfecho incerto, o animal humano não se rende à sua impotência e desamparo cósmicos. Como um apostador inveterado, ele crê na sua vontade como causa de efeitos reais e investe o que pode na roleta mágica do seu louco querer: quando eu me contorço por dentro, o mundo se torce a meu favor. A psicologia do torcer é um escândalo da razão – fé animista que me habita em segredo.

– Eduardo Giannetti